De små då

Perspektiv på barn i historien

Utifrån ett rikhaltigt källmaterial kartlägger Eva Österberg synen på barn under den förmodat »mörka« medeltiden.

249:-
  • Författare: Eva Österberg
  • Artikelnummer: 7756
  • Inbunden, 423 sidor, Natur & Kutur

Visst fanns utsatthet och sjukdom, men även villkorslös kärlek – trots medeltidens förmodade mörker.

Eva Österberg, tidigare professor i historia vid Uppsala och Lunds universitet, har under åren fått en hängiven läsarskara. Vänskap – en lång historia och Tystnader och tider (3/11) är bara några i raden av böcker som väckt medialt och akademiskt intresse och rosats av kritiker. Och kanske är en av orsakerna till Österbergs popularitet hennes uppenbara kärlek till »folk förr«, som alltid studeras och skildras med vetenskaplig noggrannhet och elegans.

Temat för hennes nya bok är synen på barn under medeltiden. En seglivad uppfattning bland vissa historiker har varit att minderåriga under lång tid i det förflutna betraktades som små vuxna, en sorts billig arbetskraft. Men stämmer verkligen detta? Utifrån ett rikhaltigt källmaterial – isländska sagor, medeltida krönikor, rättsprotokoll, didaktiska skrifter, mirakelberättelse, osteologiska fynd – lyckas Eva Österberg få syn på »de små då« (så förunderligt undflyende i många äldre texter) och det känslouniversum och samhällsklimat som omgav dem.