Det gyllene Athen

Sex texter om grekisk kulturhistoria

Andra perioder under den grekiska antiken kan visst mäta sig med den klassiska.

289:-
  • Författare: Jerker Blomqvist
  • Artikelnummer: 10626
  • Ill. i färg och sv/v
  • Inbunden, 241 sidor, Artos & Norma

Bildning och skönhet med rika anor

Från primitivt ättesamhälle till kulturmetropol under romersk och kristen tid.

»I staden råder brist på vatten, ingenstans finns det rikligt. Stadsplanen är bedrövligt ålder­domlig och boningshusen mestadels ­simpla; bara ett fåtal komfortabla. En främling som oförmedlat ser den kunde tvivla på att detta är athenarnas mångomtalade stad.« Med de orden beskriver en besviken besökare Athen på 200-talet f.Kr. Staden levde inte upp till sitt rykte, det var ingen idealvärld. Så hur uppkom föreställningen om det »gyllene Athen«, beryktad för sin skönhet, litteratur och lärdom?

Jerker Blomqvist, professor emeritus i grekiska, tar läsaren med på en lärd färd in i antikens värld när han besvarar frågan och synar athensk självbild och propaganda. Men han vidgar också begreppet om det »gyllene Athen«. Antikforskare har under lång tid hävdad att inget som grekerna åstadkom kan mäta sig med Athens klassiska tid på 400- och 300-talen f.Kr., men det är att underskatta det grekiska arvet, menar Blomqvist. Under helle­nismen, med Alexandria som veten­skapligt centrum, gjordes exempelvis stora framsteg inom flera vetenskaper (och i ett läsvärt kapitel får vi bekanta oss med Eratosthenes, som bedrev forskning vid ­Museion och ­stadens vittberömda bibliotek). Men grekernas in­flytande slutar inte där. Athen fungerade senare som centrum för högre utbildning i romar­riket, och under 300-­talet e.Kr. berikade romerska kejsare staden med byggprojekt som kunde tävla med den klassiska tidens. Man talade om »det verkligt gyllene Athen«.

 

Bild på Attalosstoan i Athen, uppförd ca 150 f.Kr.

Attalosstoan i Athen, uppförd ca 150 f.Kr. I kolonn­hallar av denna typ försiggick mycket av det offentliga livet i städerna i Medelhavsområdet.

 

Bild på "giganter" framför det som en gång var Agrippas Odeion, en konsert- och föreläsningssal i Athen.

Raden av illa skadade »giganter« framför det som en gång var Agrippas Odeion, en konsert- och föreläsningssal i Athen.