Gryningsvakten

Joseph Conrad i en global värld

Hyllad biografi om den brittisk-polske författaren. »Jasanoff skriver historia som litteratur och har full koll på berättelsens riktning«, DN.

289:-
  • Författare: Maya Jasanoff
  • Översättare: Helena Hansson
  • Artikelnummer: 10261
  • Ill. i sv/v
  • Inbunden, 455 sidor, Daidalos

Conrads vida värld liknar vår

»Jasanoff skriver historia som litteratur och har full koll på berättelsens riktning.« DN

»Jasanoff blandar på ett innovativt sätt tre olika litterära genrer – globalhistoria, biografi, och reseberättelse … Mycket kan sägas om Jasanoffs lysande bok. Det viktigaste att framhäva är hur hon lyckas tydliggöra hur lika Conrads värld och vår samtid är.« SvD

Man behöver inte ha läst ett ord av Joseph Conrad (1857–1924) för att dras med i Maya Jasanoffs storslagna biografi, Gryningsvakten, över honom, förlagd till en brytningstid då ånga ersatte segel och de europeiska kolonialmakterna delade upp världen mellan sig. All denna historia, denna omtumlande tid vävs in i skildringen av Conrads liv och författarskap: föräldrarnas tidiga död, uppväxtåren i Krakow hos överbeskyddande släktingar, frigörelsen och färden till Medelhavet där han får plats på ett segelfartyg, lycklig över att ungdomsdrömmen gått i uppfyllelse.

Men vid avmönstringen infinner sig problemen. Var hitta nytt arbete? Slutligen beger han sig till London där imperiets ekonomiska hjul spinner snabbt. Här finns det arbete för utlänningar, ingen britt vill längre jobba till sjöss, industrierna betalar bättre.

När Conrad väl slog igenom – på sitt nya modersmål engelska – kryddade han sina böcker med beskrivningar från sina vidsträckta resor på olika handelsfartyg i Asien, Västindien, Australien och Afrika. Längs kusterna och uppför floderna nådde kolonialmakternas långa armar, så även i hans storslagna romaner.

Hans kanske mest lästa verk är kortromanen Mörkrets hjärta. Boken baseras på hans tid som kapten för en hjulångare på Kongofloden då han på nära håll fick uppleva européernas grymma behandling av lokalbefolkningen. Upplevelserna fann sin väg in i denna »litterära anklagelseakt« av belgiska kung Leopolds fristatsprojekt, och märkte Conrad för livet.

Hjulångaren Roi de Belges trafikerade Kongofloden, där Conrad även tjänstgjorde som kapten och Mörkrets hjärta utspelar sig.