Krigarna från Valsgärde

Glimtar från en guld- och granatskimrande forntid

Med hjälp av ett utsökt bildmaterial berättar arkeologen Kent Andersson om dessa uppländska krigare från Vendeltid.

249:-
  • Författare: Kent Andersson
  • Artikelnummer: 9319
  • Rikt ill. i färg och sv/v 243x180x23
  • Inbunden, 199 sidor, Atlantis

Makmenifestationer under Vendeltid

»Genom föremålen i de här praktgravarna tar Kent Andersson oss med på en resa som visar sig vara betydligt mer spännande än vi först kanske trott«, Östgötacorren.

Krigarens hjälm blickar ut över omslaget. Dess ögon pryds av glänsande bågar där ett lika gyllene djur tar ett språng upp över hjälmen.

Det har gått nära femtonhundra år sedan hjälmen fick följa sin ägare i en av de fyra praktgravar som arkeologen Kent Andersson berättar om i sin nya bok Krigarna från Valsgärde. Vid denna tid, Vendeltiden, 500 till 700 e.Kr. , började de mäktigare familjerna att begrava sina döda på ett helt nytt sätt i uppländska Valsgärde. Den döde, ungefär en man per generation, begravdes i en båt som sedan jordades istället för att brännas.

Begravningsförberedelserna tog troligen lång tid. De föremål och djur, bland annat hästar, hundar och jaktfalkar, som placerades i graven var valda med omsorg. De skulle ge en idealbild av den aristokratiske krigaren och hans familj. Sålunda samsas prakthjälmar, fullständiga vapenuppsättningar och sällskapsdjur med kokkärl, brädspel och skira glasbägare. Båtgravarna påminde om den hall där den döde mitt i livet med självklar auktoritet hade representerat sin och familjens makt, och nu förväntades göra detsamma i livet efter detta.

Med hjälp av ett fantastiskt bildmaterial berättar Kent Andersson initierat om krigarna och deras värld. Han ger oss, som undertiteln antyder, skimrande glimtar av den dramatiska Vendeltiden, där de mäktigas gravar talade ett påtagligt maktspråk, och fortfarande är närvarande i landskapet. Begravningsplatsen, där spåren från gravarna syns, reser sig ännu högt över omgivningen.

Dekor på hjälm i grav 7 föreställande två krigare som marscherar framåt.

Flera hjälmar har hittats i Valsgärde. De på bilden uppvisar olika former av nack- och halsskydd:
den bakre har plåtar, medan den främre har en ringbrynja som löper från ögonskyddet.

Det finns flera typer av båtgravar. Dels båtformade skeppssättningar där formen markerats med stenar, som här vid Anundshög utanför Västerås. Dels där den döde begravts i ett skepp, som i Valsgärde.

Dryckeshorn. Originalbeslagen och några rekonstruktioner har monterats på ett modernt
naturhorn. Nästan ingenting av det ursprungliga hornet återstod när graven undersöktes.

Snabelbägare var populära under vendeltid bland uppländska stormän.
Glaset är en utveckling av en romersk glasbägartyp och namnet
kommer sig av den snabelliknande dekoren.