Skallmätaren

Gustaf Retzius - hyllad och hatad

Biografin över Gustaf Retzius ger en rik inblick i 1800-talets forskarvärld och Stockholms borgerliga kretsar.

285:-
  • Författare: Nils Uddenberg
  • Artikelnummer: 10166
  • Rikt ill. i sv/v
  • Inbunden, 538 sidor, Fri Tanke Förlag

En motsägelsefull gestalt

Biografin över Gustaf Retzius ger en rik inblick i 1800-talets forskarvärld och Stockholms borgerliga kretsar.

Det går inte att besöka Hagströmerbiblioteket utan att komma i kontakt med Gustaf Retzius (1842–1919). Här finns byster av honom och hans maka, kvinnosakskvinnan Anna Hierta, här finns hans arbetsbord och alla hans böcker. Det är också här som Nils Uddenberg författat biografin över honom som fått titeln Skallmätaren.

Förutom lovordad forskning om centrala nervsystemet, intresserade sig Retzius för den nya vetenskapen antropologi, och övertygad om att kulturellt och biologiskt arv hade med varandra att göra ägnade han sig åt att mäta upp och katalogisera olika kranier. En del inskaffade han på resor (som mumiekranierna på bilden nedan), andra fick han sig tillsänt av forskare utomlands. I dag låter det makabert, men även som antropolog skördade han lagrar.

Uddenbergs fängslande levnadsteckning är både bred och detaljerad, och bjuder även på ett porträtt av hustrun, en engagerad välgörarinna.

Mumiekranier från Egypten som Retzius införskaffade under en resa.

 

Bild på buksträngsganglion hos en blodigel.
Retzius var en mycket skicklig tecknare och studerade gärna nervsystemets mikroskopiska byggnad hos olika djur. Här ett buksträngsganglion hos en blodigel.