Smittans rike

Om syfilis i konst, kultur och kropp

Syfilisens historia är fylld av myter, romantiseringar och skönskrivningar.

269:-
  • Författare: Agneta Rahikainen
  • Artikelnummer: 10649
  • Ill. i sv/v
  • Inbunden, 300 sidor, Natur & Kutur

Peruker och puder dolde sjukdomstecknen

Syfilis har varit betydligt mer närvarande i det förflutna än man kan tro.

Den franske författaren Alphonse Daudet plågades av syfilis i fyrtio år. Han var bara en av miljontals insjuknade under 1800-talet då uppemot femton procent av alla män i Europa beräknas ha varit smittade. Det var en tid då virilitet i vissa kretsar mättes i erotiska upp­levelser och prostitutionen var omfattande. Att syfilis var sexuellt överförbart avskräckte inte, och antalet berömda syfilitiker är chockerande. Så hur många led i tysthet? Alla fruar som smittades i den äktenskapliga sängen, alla barn som föddes till ett kort liv i plåga?

Sjukdomen har allt sedan den fick fäste i Europa omgivits av genans och hyschhysch. Länge var det kutym att kalla den för något annat, som mässlingen, allt för att minimera skammen. Att författaren ­Agneta Rahi­kainens morfar dog i syfilis fick hon också veta först i vuxen ålder. Här undersöker hon i essäns form sjukdomens historia och vilken påverkan den haft i samhället, i konst och litteratur. Välskrivet och omskakande.

 

Arv, 1897, ingår i syfiliskonstverk av Edvard Munch.