Vålnadernas historia

Spöken, skeptiker och drömmen om den odödliga själen

»En intellektuell odyssé … välskriven, lärd och underhållande«, Dagens Nyheter.

249:-
  • Författare: Magnus Västerbro
  • Artikelnummer: 10307
  • Inbunden, 428 sidor, Volante

Spöktro, Swedenborg och spiritism

Gastar och gengångare har funnits lika länge som tron på världsalltets skapare.

De greker som bodde i närheten av den plats där slaget om Marathon utspelade sig år 490 f.Kr. kunde senare intyga att de om natten hörde ljudet av strid, då de dödas andar upprepade sina bragder om och om igen.

I alla tider har människan trott på spöken och gengångare. Den första nedtecknade spökhistorien återfinns i ett brev av Plinius d.y. (död 113 e.Kr.), där han berättar om ett spökhus i Aten, med vålnad, rasslande kedjor och allt. Men lika länge som det funnits en tro på övernaturliga väsen verkar det ha funnits skeptiker. Det visar Magnus Västerbro i sin nya bok Vålnadernas historia. Förra året knep hans Svälten det prestigefulla Augustpriset, och även om hoppet till gastar kan verka långt finns en gemensam nämnare: döden.

»Hur vi har hanterat de döda och tanken på deras eventuella återkomst har påverkats av samhällets kulturella och sociala förändringar i stort, särskilt när det har gällt synen på hur verkligheten är uppbyggd – på vad som kan tänkas existera och inte«, skriver Västerbro. I boken följer han spöktrons och spökskepsisen från antiken och fram till i dag. Antalet andar och gengångare verkar ha exploderat på medeltiden, bland annat till följd av den kristna kyrkans tro på mirakel. Även heliga Birgitta vittnade om att hon i en uppenbarelse samtalat med sin döde make. Först med Luther blev det en tillbakagång; han anklagade den katolska kyrkan för att ha lurat människor att tro på poltergeist, som han benämnde dem. Men tron på vålnader var långt ifrån över. Spiritismens storhetstid inföll efter första världskriget, och än i dag sägs hela 20 procent av Sveriges befolkning tro på att döda kan visa sig för eller på annat sätt kontakta de levande.

 

Spiritismen inleddes då de amerikanska systrarna Fox började höra knackningar i väggarna och snart fick stora delar av världen att tro att det var den andra sidan som hörde av sig.

 

Augustinus var en »spökskeptiker« som hävdade att levande och döda omöjligen kunde kommunicera. Övernaturliga fenomen kunde endast ske om Gud så ville det.

 

På äldre dar fick vetenskapsmannen Emanuel Swedenborg kontakt med andevärlden. Han meddelade bland annat att den avlidna drottningen Ulrika Eleonora hade gift om sig på den andra sidan och var mycket lycklig med sin nya make.